Rechtswirksame elektronische Signaturen

Legally Binding Electronic Signatures

EU - EWR - Liechtenstein

[English Below]

Elektronische Dokumente und Signaturen sind mittlerweile in der gesamten EU für nahezu alle geschäftlichen und persönlichen Transaktionen rechtlich verbindlich.

In den 28 Mitgliedstaaten der Europäischen Gemeinschaft legt die «eIDAS-Verordnung» (eIDAS steht für „Electronic Identification And Trust Services), die Verordnung (EU) Nr. 910/2014 des Europäischen Parlaments und des Rates vom 23. Juli 2014 über elektronische Identifizierung und Vertrauensdienste für elektronische Transaktionen im Binnenmarkt und zur Aufhebung der Richtlinie 1999/93/EG (ABl. L 257 vom 28.8.2014, S. 73) entsprechende Standards und Rahmenbedingungen für die grenzüberschreitende Nutzung fest.

Die in der Verordnung unter Art. 25 Z 2 definierte «qualifizierte elektronische Signatur» hat die gleiche Rechtswirkung wie eine handschriftliche Unterschrift.

In Liechtenstein ist die «sichere elektronische Signatur» die anerkannte Signatur, welche der eigenhändigen Unterschrift gleichgestellt ist (Art. 4 Abs 1 Signaturgesetz). Mit der sicheren elektronischen Signatur kann - als Alternative zur eigenhändigen Unterschrift - ein Dokument elektronisch unterzeichnet werden.

Elektronische Signaturlösungen  einiger Anbieter (sogenannte «qualifizierte Vertrauensdiensteanbieter»), wie zB. DocuSign erfüllen die technischen Anforderungen an die an die qualifizierte elektronische Signatur im Sinne der eIDAS-Verordnung, gelten jedoch nicht als «sichere elektronischen Signaturen» nach liechtensteinischem Signaturgesetz.

Mit der beabsichtigten Durchführung und Übernahme der eIDAS-VO und Ersatz des bis dato geltenden Signaturgesetzes in Liechtenstein soll eine rechtssicherheitsschaffende Harmonisierung erfolgen. Die endgültige Umsetzung wird bis Mitte 2019 erwartet.

Diese Harmonisierung würde es ermöglichen, eIDAS-konforme qualifizierte elektronische Signaturverfahren, wie zB Docusign auch in Liechtenstein und im grenzüberschreitenden Geschäftsverkehr mit der rechtlichen Wirkung einer «eigenhändigen» Unterschrift zu verwenden. Von weiteren Entwicklungen werden wir berichten.

As of now, electronic documents and signatures are legally binding for almost all business and personal transactions throughout the EU.

The “eIDAS – regulation”, known as the Electronic Identification and Trust Services regulation, (EU) No. 910/2014 of the European Parliament and Council of July 2014, concerning electronic identification and trusted services for electronic transactions in the internal market, ultimately serves to repeal Directive 1999/93/EC (OJ L 257, 28.8.2014, p. 73), creating standards and a corresponding framework for the cross-border use of electronic documents and signatures within the 28 member States of the European Union.

Ultimately, the “qualified electronic signature,” (defined in the Ordinance under Art.25 P. 2) has the same legal effect as a handwritten signature.

In Liechtenstein, the “secure electronic signature” is the recognized legal standard. Per the Signature Act, the electronic signature is the same as a handwritten signature. Thus, with a secure electronic signature, a document can be electronically signed as an alternative to a handwritten signature.

The electronic signature services of some “qualified trust service providers,” such as DocuSign, meet the technical requirements for the qualified electronic signature in the sense of the new regulation. But, these not considered “secure electronic signatures” under Liechtenstein Signature Law.

This intended implementation and adoption of the eIDAS Regulation will serve to replace the previously applicable Liechtenstein Signature Act, resulting in a harmonization of legal security. Final implementation of the regulation is expected by mid-2019.

This harmonization will make it possible to use eIDAS-complaint qualified electronic signature procedures, such as DocuSign, in order to create the same legal effect as a handwritten signature. This will apply to both transactions within Liechtenstein, as well as cross-border business transactions.

We will be sure to report on any further developments regarding the implementation of this regulation.

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